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Bogotá, Colombia - Marzo de 2018

Colombianos identifican gen que ayudaría a combatir el cáncer de mama

Científicos de la Universidad Nacional desarrollaron un bloqueador que se activaría cuando genes asociados a la hipoxia se expresen en las células de la mama.

Investigadores del Instituto de Biotecnología y el Departamento de Farmacia de la Facultad de Ciencia de la Universidad Nacional de Colombia (U.N.), en Bogotá, desarrollaron mediante una tecnología de diseño molecular oligonucleótidos bloqueadores —secuencias cortas de ADN o ARN— con gran selectividad para algunos tipos de cáncer de mama.

“En etapas previas a la metástasis, y para favorecerla, diversos tipos de cáncer inducen la expresión de genes de hipoxia, con el fin de que se produzcan vasos que les proporcionen más sangre y faciliten su expansión al resto del organismo”, explicó el profesor Fabio Aristizábal, del Departamento de Farmacia de la Facultad de Ciencias de la U.N., a la Agencia de Noticias UN.

El anterior comportamiento provoca que genes asociados con hipoxia sean potenciales indicadores de riesgo de metástasis y se puedan convertir en ‘blanco terapéutico’. Cuando dichos genes se expresan en células que están en fase temprana de cáncer, se podrían bloquear para evitar que la enfermedad avance.

Según una nota de la Agencia UN, a partir de este estudio se encontró un marcador vinculado al desarrollo de la hipoxia –deficiencia de oxígeno en tejidos y órganos– que a su vez favorece el flujo de sangre para oxigenarlos, el cual está asociado con el cáncer.

Al finalizar la primera etapa de la investigación, se pasará a un modelo preclínico con ratones que no tienen respuesta inmune, con el fin de evaluar la especificidad de los prototipos de variantes de bloqueo en modelo animal íntegro.

Sin embargo, el profesor Aristizábal reconoce que se deberá considerar el uso de una tecnología que permita aplicar los bloqueadores por vía sanguínea, ya que algunas células cancerosas ya habrían podido comenzar a salir del tumor, agrega el comunicado de prensa.

El bloqueador diseñado también podría aplicarse a otros tipos de cáncer que se presentan en el estómago y el colon, entre otros órganos.


Palabras relacionadas:
Instituto de Biotecnología de la Universidad Nacional de Colombia, Departamento de Farmacia de la Universidad Nacional de Colombia, diseño molecular, oligonucleótidos bloqueadores, secuencias cortas de ADN, secuencias cortas de ARN, genes de hipoxia, indicadores de riesgo de metástasis, bloqueadores por vía sanguínea, células cancerosas, cáncer de mama, tratamiento para el cáncer de mama.
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