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Abril de 2018 Página 1 de 4

Aplicación e impacto actual del diagnóstico por ultrasonido

José A. Briceño Polacre, MD, MgSc, PhD

Conozca un recuento histórico, las aplicaciones actuales, la situación en Latinoamérica y algunas proyecciones del ultrasonido.

Hoy en día el ultrasonido es una herramienta primordial dentro de las diferentes modalidades diagnósticas por imágenes a nivel mundial, es usado con gran frecuencia en la evaluación del corazón, y tiene aplicaciones amplias en el diagnóstico de enfermedades que van desde el cerebro del recién nacido, diagnóstico diferencial y guía de biopsia para la mama, en la detección y diagnóstico de cálculos a nivel de vesícula biliar, riñones así como otras enfermedades abdominales, y también para la evaluación de masas intraabdominales.

Los estudios para el flujo sanguíneo es otra de las áreas que pueden ser evaluadas por ultrasonido como es el caso de las arterias carótidas y vertebrales que suplen a cara y cerebro, así como vasos periféricos no solo arteriales sino también venosos. La toma de biopsia en casi cualquier parte del cuerpo guiado por ultrasonido es actualmente de uso rutinario.

Al estar en el contexto de El Hospital, una publicación dirigida a múltiples especialidades médicas, así como a médicos en formación, es conveniente describir brevemente cómo ha sido el progreso del ultrasonido.

Recuento histórico

El desarrollo de las imágenes por ultrasonido no fue fácil, tomando como base inicial la localización por ecos de naves enemigas conocido como sonar. En la actualidad y a pesar de que el ultrasonido puede ser generado de muchas maneras, el método típico presente usa el efecto piezoeléctrico de ciertos cristales, descubierto por los físicos franceses Pierre y Jacques Curie en 1880.

Típicamente, los cristales piezoeléctricos son usados tanto para enviar como para recibir las ondas ultrasónicas. El efecto piezoeléctrico o principio piezoeléctrico se basa en la propiedad que tienen algunos cristales que se deforman al ser sometidos a una red eléctrica, produciendo una onda similar a la del sonido, pero con una frecuencia muchísimo mayor no audible por los humanos.

La primera aplicación diagnóstica que se ha podido registrar en la revisión bibliográfica es la documentada por el médico alemán Karl Dussik, quien al intentar visualizar o caracterizar estructuras intracraneales en 1942 describió el uso de la transmisión de ultrasonidos para obtener la representación de los ventrículos cerebrales, denominando a sus imágenes hiper fonogramas. Otros escritos atribuyen el primer uso diagnóstico del ultrasonido al doctor John Wild, un cirujano de Minnesota, Estados Unidos.

No se puede dejar de mencionar a Douglas Howry, uno de los principales contribuyentes al desarrollo del escaneo clínico con modo B. Él se interesó en la posibilidad diagnóstica del ultrasonido tan pronto como se graduó de médico en la Universidad de Colorado, en Denver, Estados Unidos, en 1947. Luego interrumpió una residencia formal de radiología para dedicarse a la investigación, y al trabajar en su propio sótano utilizó restos de sonares navales para comenzar con sus experimentos.

Después de 1980, con la instauración del tiempo real, esta técnica fue incorporada como modalidad de diagnóstico por imágenes de forma muy rápida en todos los servicios a nivel mundial, sin escaparse Latinoamérica a esta realidad.


Palabras relacionadas:
Modalidades del diagnóstico mediante imágenes, efecto piezoeléctrico de ciertos cristales aplicado al ultrasonido, posibilidades diagnósticas a través del ultrasonido, modo B simple en el ultrasonido, Doppler color, Doppler de poder, Power Doppler.

Acerca del autor

José A. Briceño Polacre, MD, MgSc, PhD

José A. Briceño Polacre, MD, MgSc, PhD

Médico cirujano, Especialista en Radiología y Diagnóstico por Imágenes, y Doctor en Ciencias Médicas, de la Universidad del Zulia, en Venezuela. Miembro de las sociedades RSNA, SILAN, SCCT y del Comité Ejecutivo de Latinsafe. En la actualidad es director del Postgrado de Radiología del Hospital Universitario de Valera, y presidente de la Sociedad Venezolana de Radiología y Diagnóstico por Imágenes (SOVERADI).
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